番号変更で重荷が消えた田中豊樹真価の2年目は?

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やっほーおはあんず~

今オフの背番号シャッフルで、田中豊樹投手の背番号が「19」から「59」に変更されました。

今回は、移籍1年目の田中豊樹の昨シーズンを振り返りつつ、背番号に関する話もしていきたいと思います。

 

田中豊樹は日本ハムを大卒4年目で戦力外となったあと、トライアウトを経て育成選手として巨人に入団。年齢を考えても、実質1年勝負のシーズンが始まりました。

私の目論見では「田中豊樹は支配下の判断を早くしないといけないから、キャンプ1軍スタートもあり得る」くらいに思っていたものの、実際は2運スタート。逆に同じタイミングで育成入団し、田中豊樹より若く実績のない八百板卓丸が1軍スタートということもあり、「本当に期待されてるのか?」とまで思われました。

だからこそ少ないチャンスで少しでもアピールしたい田中豊樹でしたが、1軍初登場となった紅白戦で1回4失点の大炎上。当然その後1軍に呼ばれることはなく、いきなり崖っぷちのスタートになってしまいます。

ところがこれで折れなかった田中豊樹は、以降2軍の試合で守護神として存在感を発揮。投げれば抑えるどころか、ばったばったと三振を取り続け、2軍の首脳陣の評価と信頼を急上昇させていきます。

自主練習期間を経て、イースタンの公式戦でも引き続き好投を続けた田中豊樹は、7月26日に支配下登録。そのまま1軍に昇格しました。

 

この時注目されたのが、背番号が菅野智之のあと空位になっていた「19」だったことです。

詳しい考察はその時にしている(→田中豊樹が支配下登録。背番号「19」の裏側は?)んですが、個人的にはこの時の予想の意図で合っていたんじゃないかと思います。

クックの「24」と同様に、いい番号をひとまず誰かに預けて後任者のプレッシャーを軽減させ、自身はどうせすぐ変更になるにしても、元が元だから「降格」のイメージは付きにくい。今回はちょうど「19」を背負わせたいルーキーが入ってきたので、田中豊樹の使命はひとまず果たされての番号変更になったと思われます。

 

そして1軍に上がった田中豊樹は、お世辞にも「安定している」とは言えないながらも、結果的に0で抑える登板も多く、気がついたら2ヶ月近く1軍に帯同し続けました。

この時の成績は、17試合で1勝0敗防御率5.29。定期的に複数失点をするので防御率は終始5点前後をうろつきましたが、一方で12試合は無失点を記録する(もし全部1失点なら防御率2.65の計算)という、なんとも評価に困る出来でした。

そして2軍に戻った後も、大竹の離脱により1軍に欠員が生じ、わずか11日で1軍に復帰。いきなり連続失点で「いよいよダメか?」と思われた時期もありましたが、そこから一世一代の快投を続け、驚異の11試合連続無失点。

30試合の登板で防御率が3.58まで回復し、「意外と悪くなかったよね?」となりかけたところで、シーズン最後に1回4失点の大爆発。防御率が4.88まで急降下するとともに、試合が試合だったこともあり、一気に印象が悪くなったままシーズンが終了してしまいました。

 

とはいえ、元々1年で支配下になれなければクビどころか、支配下になったとしても大したことがなければクビが既定路線だった選手が、番号変更になっても2年目の契約を勝ち取った時点で、一定の評価をされるべき事例だと思います。

ただし現状だと課題も多く、成績の詳細を調べると、ヒットも長打も打たれ、四球も出し、三振はそんなに多くない上に得点圏ではもっと打たれるといった、むしろ防御率4点台で収まったのは奇跡と思える数字が並びます。

こうした側面を考慮しても、田中豊樹にとっては2021年シーズンも引き続き、「勝負の1年」と言える年になります。

個人的には、見ているだけでも「抑える理屈」と「打たれる理屈」が両方分かるピッチャーだったので、上手くやれば鍵谷クラスには抑え始める可能性があると感じました。

幸いなことに、2軍成績は過去に比べて劇的に良化しているので、自身に大きな変化が起きたのは事実でしょうし、これを今年も続けられれば、一切のチャンスがないということはないはずです。

背番号という不要な重荷もなくなり、真価が試されるシーズンになるでしょう。

じゃあね~また明日~

おつあんず~




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9件のフィードバック

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