田中豊樹が支配下登録!背番号「19」の背景は?

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やっほーおはあんず~

日曜日の試合前ではありますが、今シーズンから日本ハムを退団して巨人に育成選手として加入していた田中豊樹投手と、支配下登録を結んだことが発表されました。

また、前日先発を回避したサンチェスに変わり、中継ぎ強化のためさっそく今日から1軍に合流することも明らかになっています。今回は田中豊樹投手の巨人移籍後の様子、そして背番号「19」に決まった経緯なども、考えていきたいと思います(田中豊樹という選手については、こちらで取り上げているので参照してください)。

 

田中豊樹は育成選手でありつつ、それなりの年齢や実績も加味されてキャンプは2軍スタート。期間中の紅白戦では1回4失点の大炎上をやらかすなど前途が心配されましたが、圧倒的な球威に活路を見いだされ、次第に2軍のクローザーとして起用されるようになりました。

そしてそれ以降は、守護神としてかなり安定した投球を披露。毎試合のように複数奪三振を記録するなど、ファームの投手陣の中でも頭一つ抜けた存在になっていき、先日開幕したイースタンリーグでも1ヶ月で10試合に登板。3セーブを挙げて防御率は1.93、先日まで試合を跨いで8者連続三振をマークするなど、投球回9,1/3に対して奪三振17を記録。課題とされていた制球力もここまで四球1つのみと、改善の傾向が見られていました。

そして近日の投手陣は、急遽ブルペンデーが開催されるなど、中継ぎへの負担が増加。「下から誰か上げたい」となったところへこの強烈な存在感を放っていた田中豊樹が推されて、支配下&1軍登録を勝ち取ることになりました。




そして田中豊樹で注目されるのが、与えられて背番号「19」です。最近では菅野智之や上原浩治さんが背負ったこの番号を、なぜ他球団から戦力外で移籍した育成選手が着けることになったのかを考察していきます。

まずそもそも論として、番号が言うほど空いてませんでした。現状の永久欠番を除いた空き番号は「7、10、11、19、55、68、98」の7つ。このうち7と10は投手の番号としては不向きで、11は山口俊に「背番号は空けておく」と言って送り出した手前そう易々とは使えない。そして55も今さら引っ張り出せないので、実質的に19と68と98の三択でした。

で、田中豊樹が支配下になる前の段階で残り支配下枠が「2」しかなかったので、素直に大きい方のどちらかでもいいように思えます。ただここで思い返されるのが、去年のクックの「24」の事例です。それまでメジャーでも40番台しか背負ったことがなかった投手に、唐突に前監督の背番号を放り出しました。

ここから推測されるのが、「後任者のハードルを下げているんじゃないか?」という説です。偉大な番号を期待のルーキーに与えて、ダメだったら大変なことになるというのは、55や10年前の19でなんとなく分かっていると思います。

そこで直接的な比較を避けるために、間にそんなに番号がプレッシャーにならないであろう選手を一旦挟んでおく腹の内。現実問題として、田中豊樹が今後も背番号「19」にふさわしい成績を残し続ける確率は、高くないはずです。そこで番号変更になったとしても、前が異様に大きすぎるだけで特別「降格」というイメージにもなりませんし、その後19を別の人に与えるとなっても、あくまで前任者は田中豊樹であり、菅野智之や上原浩治は「過去に着けたことがある選手の名前」程度まで中和されます。

当然表向きでは「期待を表している」としか言わないでしょうし、実際田中豊樹にそれに見合う活躍をしてもらうに越したことはありません。ただダメならダメでこちらのルートでも効果が期待できることが、今回の番号決定に至った背景ではないかと推察します。

 

って辺りで、試合も始まるので終わりたいと思います。

おつあんず~




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9件のフィードバック

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